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从民主制度透视英国脱欧的政治乱象

2019-12-01 12:07:28 阅读:2752 调整字体

起初人们认为强硬派领导人鲍里斯·约翰逊掌权后,英国的英国退出欧盟很快就会结束。由于一半以上的人愿意离开欧洲,而且议会认为前首相特里萨·梅过于软弱,鲍里斯的上台应该最符合他们的愿望。特朗普的上台极大地改变了美国的气氛,许多还没有做的事情已经做了。但是谁知道呢,自从鲍里斯上任以来,英国政治变得更加分裂、更加混乱和混乱。

鲍里斯首先要求女王特别休会,以消除议会的限制。随后,议会背弃了他,控制了议会议程,通过了一项禁止未经同意离开欧洲的法案,给鲍里斯穿上了新的“紧身衣”。然后鲍里斯恼羞成怒,宣布提前举行大选。议会两次否决了鲍里斯的动议。苏格兰最高上诉法院也加入了争论,并裁定首相要求延长议会休会是非法的。

鲍里斯主持内阁会议,资料来源:维基百科

这一波政治纠葛让局外人眼花缭乱,就像坠入云雾之中。英国到底想不想离开欧洲?议会、首相和女王之间是什么关系?他们为什么如此纠结于离开欧洲的问题?本专栏旨在从英国民主的角度解释英国英国退出欧盟最近的政治动荡。

议会至上制度与伊美的失败

一般来说,英国和美国的政治都是民主制度。选民投票决定国家权力机关。然而,简而言之,美国政治模仿古罗马,追求权力分立和制衡,而英国坚持议会至上(下议院由选民选举产生,拥有立法权,因此这里及以后所指的议会仅指下议院)。这两者并不完全相同。

美国下议院和总统分别由选民选举产生,这是一种平行或平等的关系,代表了公众舆论的不同需求。美国总统不必向国会负责,而是直接命令外交事务。英国首相是议会中多数党或最大党的领导人。内阁成员也来自议会,集体向议会负责。

不同的制度设计决定了美国和英国的行政首长在外交事务上有完全不同的自主权。美国总统特朗普可以无视国会的不同意见,与中国展开贸易战。英国首相需要一步一步向议会报告离开欧洲的问题,并在付诸实施之前获得议会的多数票。

目前,英国脱离欧洲的根本原因之一是议会霸权制度。议会可以逐项审查总理达成的协议,这意味着所有政党和议会成员的意见都被纳入离开欧盟的总体决策。然而,所有党派和成员的不同立场和利益使得议会在投票决定退出欧盟法案时经常充满变数。

如果首相的政党在下议院占有多数席位,他们向下议院提出的提案更有可能获得通过。另一方面,可能无法赢得大多数选票,从而导致挫折。当英国在2017年提前举行选举时,时任首相伊美的保守党赢得了650张选票中的317张,并在下议院失去了多数席位。结果,她在议会投票中逐渐被击败。她向议会提交了三份英国退出欧盟协议,但都被否决了。

反对《英国退出欧盟协定》的政党和议员可大致分为三类。首先是科尔宾领导的262名工党议员。作为最大的反对党,他们将投票反对伊美协议,不管它是好是坏,以寻求掌权的机会。事实上,这群人也愿意私下与欧盟分手,并且与伊美的想法很接近。

英国下议院内部,来源:维基百科

第二类是鲍里斯代表的“硬分离”,大部分来自保守党,少数来自其他政党。他们反对与欧盟妥协,即使无法达成协议,他们也必须迅速做出让步。他们对伊美协议中的条款极为愤慨,如支付出境费、设立过渡期以及允许北爱尔兰暂时留在欧盟关税同盟。他们认为有“背叛国家、追求荣誉”的嫌疑。下议院的议员人数大约是80到100人。

第三组是苏格兰民族党和自由民主党的成员,他们反对脱离欧盟,主张举行第二次公投。因此,无论梅阿姨达成什么样的协议,40多位议员中的大多数也投了反对票。

根据以上分析,可以看出梅阿姨在任时并没有取悦双方。她的“软休假”计划既不能满足党内强硬派的要求,也不能获得党外反对派的支持。这种模式使她很难在议会中获得成功,她不得不辞职。

鲍里斯与下议院的政治纠葛

任何资深政治家都知道英国下议院是首相的“霸王”。如果下议院不支持整个首相,首相将一事无成。另一方面,如果首相想要实施他自己的政策议程,他必须恰当地使用“杀手锏”来消除议会约束或赢得议会合作。

长期以来,虽然英国一直坚持议会至高无上的地位,但为了提高其行政自治以应对迅速变化的内外挑战,它赋予首相一定的特权,如每年提议休会时间、领导议会议程、要求提前选举等。首相可以利用这些特权“迫使”议会伪装起来与他合作。

鲍里斯上任后,他面临的形势无疑更加严峻。当伊美执政时,她仍然可以得到党内多数派和非党温和分离派的支持。鲍里斯的“强硬分离主义者”不仅会面临反对派的挑战,也会受到党内温和派的质疑。根据下议院目前的形势,他在任何情况下都不可能赢得大多数人的支持。

因此,最近鲍里斯在智囊团卡明斯的要求下,充分利用了首相的特权,带头向议会开枪。他们的想法是迫使议会休会很长一段时间,以摆脱它的限制。要提前举行选举,依靠英国退出欧盟选民的力量来取代下议院,实在是不可能的。

8月27日,鲍里斯突然发表演讲,声称他已向女王申请将议会休会期从预定的3周延长至5周,即从9月10日延长至10月14日。欧盟对英国离开欧盟的最后期限是10月31日。如果英国议会在10月中旬恢复,阻止鲍里斯的机会将很小。鲍里斯可以通过协议或不通过协议离开欧盟。

英国女王应该理解鲍里斯的思想以及他和议会之间的差距。然而,现代英国君主只是国家元首和主权的象征。他们扮演更多的任命、签署或宣布的礼仪角色,不再干预具体的政治事务。在大多数情况下,英国君主会批准首相或议会的请求。因此,当鲍里斯建议议会延长休会期时,女王同意了。

英国现任女王伊丽莎白二世

然而,以工党为代表的反对党绝不能眼睁睁看着鲍里斯“在他的诡计中得逞”9月3日,在紧急投票后,他们推动议会下院通过一项法案,剥夺议会的议程,为下一次反击做准备。如果没有这样的法案,首相将像往常一样领导议会投票安排,反对派将有一个讨论限制鲍里斯的法案的基本机会。

议会议程权被撤销后,工党成员第二天提出了一项防止英国退出欧盟不同意的法案,并在投票中获得了优先权。该法案规定,首相不能在没有协议的情况下单方面选择离开欧盟,但必须继续与欧盟谈判,以便在10月19日前达成新协议。否则,鲍里斯必须向欧盟提出申请,并将离开欧盟的最后期限推迟到明年1月31日。

尽管鲍里斯在投票前重申了该党的规则,声称支持该法案的人将被开除党籍,但包括几位受人尊敬的老板在内的21名保守党议员不顾压力投了赞成票。

目前,众议院和众议院已经通过了防止英国退出欧盟不协议,并经女王批准通过成为法律。女王似乎非常清楚自己的立场,也就是说,她只代表国家批准首相或议会的请求,而不管谁是对的,谁是错的。

面对议会的急剧变化,鲍里斯采取了最后一步行动,即宣布议会提前解散,并再次举行大选。在2011年之前,这是一件非常简单的事情。首相只需向女王报告以获得批准,女王一般不会拒绝。然而,2011年通过的《英国议会法案》(British Parliament Act)规定,首相只有在两种情况下才能提前向女王报告解散议会:第一,获得下议院三分之二以上议员的投票;第二,下议院已经向内阁通过了不信任动议,并且没有在两周内通过重组政府的信任动议。

现在,如果鲍里斯想提前解散议会,他只能设法满足前一个条件。然而,在议会中占多数的反对派成员怎么能同意自己“开火”?(有时大多数人会同意)到目前为止,鲍里斯在没有获得足够票数的情况下在下议院提出了两项动议。提前举行选举和更换下议院的想法似乎暂时是不可能的。

鲍里斯与英国的英国退出欧盟未来

在议会反对派的操纵下,鲍里斯被迫陷入政治困境。在他之前,只有三种方式:根据议会的要求,在10月19日之前与欧盟达成新协议;无视议会通过的不同意英国退出欧盟法案,它被迫于10月31日离开。满足议会要求,如果暂时无法达成新协议,可向欧盟申请延期。

让我们先看看第一条路。如果鲍里斯想与欧盟达成新协议并获得下议院的批准,他必须解决伊美计划中的一个关键争议——北爱尔兰,这是下议院最初对伊美不满的焦点之一。

北爱尔兰问题很复杂,必须从头开始。

1801年,北爱尔兰所在的爱尔兰岛完全并入英国,成为联合王国的自治机构。当时,北爱尔兰和北爱尔兰之间没有分裂。1922年,长期寻求独立的爱尔兰在脱离英国独立后建立了爱尔兰共和国。只有东北部的六个县仍然愿意留在联合王国。结果,一个爱尔兰岛被分成两部分,成为两个国家。爱尔兰共和国约占5/6,北爱尔兰在东北部约占1/6。

在接下来的70年左右的时间里,北爱尔兰国内对于是回到爱尔兰还是留在英国有很多争议。有一次,发生了一场大战。然而,自1998年签署和平协定以来,北爱尔兰问题似乎已经得到解决。英国和爱尔兰都是欧盟成员国,人员、货物和企业都可以自由流动。北爱尔兰几乎没有真正的需求。

然而,没人预料到英国的英国退出欧盟会把北爱尔兰变成定时炸弹。如果英国脱离欧盟,英格兰和苏格兰可以很容易地谈论设立新的边境检查站,但位于爱尔兰岛上的北爱尔兰就没那么简单了。如果他们也设立边境检查站,这意味着他们将再次与爱尔兰成为两个独立的国家。人口将不能自由流动,关税将相互征收。这将给双方人民带来极大的不便。

2016年英国英国退出欧盟公投,来源:维基百科

因此,大多数北爱尔兰人愿意留在欧盟,继续享受与爱尔兰的自由流通。目前,执政的保守党属于议会少数党,只有在北爱尔兰民主统一党的全力支持下,才能赢得执政机会。因此,北爱尔兰人民的愿望也必须得到考虑。

在与欧盟的谈判中,梅阿姨接受了欧盟的补充条款,即在欧盟过渡期内,双方应签署自由贸易协定。如果不能达成协议,英国将继续留在关税同盟中,并允许北爱尔兰遵守单一市场法规,保持爱尔兰边境的开放。这是欧盟为维护成员国爱尔兰的利益而提出的一项艰难要求。

然而,在英国退出欧盟议员看来,如果英国仍留在关税同盟,北爱尔兰仍留在单一市场,那么努力离开欧盟又有什么意义呢?这只能让英国处于欧盟的控制之下。

下议院要求鲍里斯继续与欧洲联盟谈判,重点是修订上述条款的希望。然而,梅阿姨谈了一两年,没有修改。鲍里斯能在一个月内完成吗?此外,他本人一直声称要么欧盟放弃该条款,要么英国在没有达成协议的情况下离开欧盟,这是极其艰难的。这条路显然很难通过。

鲍里斯的第二个选择是在10月底未经同意单方面离开欧洲,不管议会如何。这也是一条死胡同。如果鲍里斯这样做,他将意味着对议会和法律的蔑视。他将被反对党作为不信任动议提出,并将沮丧地离开。否则,他将犯罪并面临监禁。

经过考虑,如果鲍里斯不想“半途而废”,最安全的选择是在寻求议会连任之前向欧盟申请延期,以稳定咄咄逼人的议会。这将损害他自己和保守党的声望,失去一些英国退出欧盟选民的支持。然而,只要他与英国退出欧盟党团结一致,他仍有望主宰议会。

一旦鲍里斯和他的盟友掌握了下议院,议会和首相将不再针锋相对,英国的英国退出欧盟将迎来黎明。当然,如果托利党惨败,仍然无法控制局势,他们将不得不继续上演政府与医院的争端,并在离开欧洲的泥沼中挣扎。

因此,可能在今年年底前举行的英国议会选举,将是决定离开欧盟的关键一步。

(胡家军先生是fx168金融网络的独家贡献者。请指出重印的来源和作者姓名。谢谢你的合作。提交fx168专栏的目的是为读者提供更多视角。它不代表fx168位置。所有内容仅供参考。)

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